Tag: rugby per disabili

Wheelchair Rugby League World Cup – Francia sul tetto del Mondo (MondoSportivo.it)

 di Matteo Portoghese per MondoSportivo.it 

In archivio l’edizione 2017 della Wheelchair Rugby League World Cup, organizzata e ospitata dalla Francia. 7 le squadre ai nastri di partenza, pronostico rispettato sia per il toto-finaliste che per l’esito della finalissima: Francia-Inghilterra è valsa l’oro ai mondiali 2013 e a Euro 2015 e francesi e inglesi si sono confermati i dominatori della disciplina, con nuovamente Les Bleus a primeggiare e godersi il primo posto.
Ma non è stato facile e, durante la finale di Perpignan, la Francia ha sudato ben oltre le proverbiali 7 camicie: a lungo in svantaggio, ha avuto davvero paura di perderla.

Il pronosticocome ci aveva confermato il ct italiano Robert Fassolette in sede di presentazione del torneo, era tutto dalla parte dei transalpini. Nonostante l’exploit inglese agli Europei 2015, o forse proprio per questo: difficilmente i campioni del mondo avrebbero nuovamente abbassato la guardia, difficile se non impossibile batterli in 2 finali internazionali consecutive.

Sin qui i pronostici, ma poi il campo ha detto dell’altro. Per esempio, l’Inghilterra è messa benissimo in campo, come strategia di squadra e competenza dei giocatori: Simpson e compagni avevano un piano partita e lo hanno rispettato. Applicando con ordine e abnegazione l’idea di aggredire inizialmente – a sorpresa, a mo’ di imboscata – l’avversario favorito. Colpirlo a freddo e poi dedicarsi alla difesa, sporcando i palloni giusti e togliendo ai francesi, una a una, delle piccole certezze. Insinuare dei dubbi nella perfezione altrui e poi metterci, ovvio, il talento: Bechara è una forza della naturaBrown uno dei giocatori più brillanti della Coppa del Mondo, Boardman ha fatto bene sia in attacco che nelle penalità.

Al riposo sul 10-10, davanti a 2.500 spettatori, Francia e Inghilterra continuavano a dirsi (e darsi…) qualcosa nella ripresa. Dove pure, tutti, avremmo predetto il crollo degli inglesi, schiacciati dai ritmi di un avversario letale appena gli concedi campo, ma dove – bravura loro o mancanza dei Bleus? – di crollo non s’è vista manco l’ombra.
Vero che le mete di Denuwelaere e Plaza qualche avvisaglia la davano, ma abbiamo avuto una partita viva ed equilibrata sino alla fine. Quando l’Inghilterra – sfortunata oppure semplicemente parente della sua nazionale principale, abituata a sciogliersi sul più bello– ha concesso una penalità lungo la linea di meta francese ed è caduta, stavolta definitivamente, 38-34.

Una finale epica – aggettivo abusato nella cronaca sportiva eppure valido stavolta – anche grazie a un Wheelchair Rugby League variante elettrizzante di uno sport già accattivante di suo. Una partita che ha chiuso una Coppa del Mondo positiva per il movimento tutto, a partire dalla nazionale italiana, quarta al termine della ‘finalina’ contro l’Australia (58-45) a Saint-Orens-de-Gameville, in un percorso molto positivo che ci si augura sia solo l’inizio per il radicamento locale della disciplina.
Ma nessuno, dalla Scozia lanterne rouge del torneo alla Spagna, passando per gli orgogliosissimi Galles e Australia, ha demeritato e tutti – in un modo o nell’altro – portano a casa qualcosa di nuovo, di utile: nuovi ricordicompetenzecontatti e chilometraggio ad alto livello. Alla prossima!

 
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Vittoria straripante per l’Italia di Wheelchair Rugby League alla prima Mondiale

Gli Azzurri a Carcassonne (Francia) si impongono nettamente sulla Scozia, 110 – 6 il risultato finale

Vittoria straripante per l’Italia di Wheelchair Rugby League alla prima Mondiale: gli Azzurri, infatti, a Carcassonne (Francia) sono riusciti ad imporsi nettamente sulla scozia, 110 – 6 il risultato finale. Un buon inizio per una Nazionale alla prima esperienza internazionale, che tuttavia può davvero arrivare lontano in questa Coppa del Mondo; ora per i ragazzi di coach Fassolette, intatti, ci sarà il test contro la Spagna, una gara difficile, ma che l’Italia League può decisamente fare sua, considerato anche la vittoria in amichevole contro gli iberici, durante la preparazione al Mondiale. <<Contro la Scozia abbiamo dominato e giocato una gran bella partita – commenta Robert Fassolette, coach dell’Italia di Wheelchair Rugby League – ho visto segnali positivi e grande determinazione da parte dei ragazzi. Ora godiamoci il momento, ma con la testa già alla Spagna>>.

Orazio D’Arrò, presidente della FIRL (Federazione Italiana Rugby League), si dice entusiasta e orgoglioso di questi atleti: <<Ho visto la gara in diretta streaming e posso dire di essere entusiasta di questa nazionale. Ho visto un gruppo con carattere, voglia di vincere e tanta qualità. Noi come Federazione investiremo in questo movimento perché devono continuare a crescere per poter competere sempre più in alto e non porsi limiti, anche a livello internazionale>>.

Di seguito l’Italia League che ha surclassato la Scozia XIII: Lodico, Ferrari, Filice, Howarth, Pennella, Guttadoro, Verdi, Barat, Guigou; All. Robert Fassolette.

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Con Robert Fassolette alla scoperta del Wheelchair Rugby League (MondoSportivo.it)

di Matteo Portoghese per MondoSportivo.it

Esordio assoluto per la nazionale italiana alla Coppa del Mondo di Wheelchair Rugby League (rugby league in carrozzina). Una disciplina nata in Francia, in crescita e in grado di coinvolgere sia atleti disabili che atleti normodotati: un modo molto efficace di avvicinare le persone e facilitare la comprensione dell’altrui punto di vista, dello sguardo dell’altro.
Il Wheelchair Rugby League, ideato e sviluppato da Robert Fassolette e Wally Salvannel 2004, vive quest’anno il suo terzo Mondiale, dopo Australia 2008 e Inghilterra 2013; inserita nell’ampio programma del Festival of World Cups (Forze Armate, Mondiale Studentesco, league femminile), la manifestazione sembra riservare alla Francia padrona di casa il ruolo di favorita, per il livello raggiunto dal gioco localmente e per la competitività dimostrata nelle edizioni passate. Ma occhio anche agli inglesi, dal sicuro dente avvelenato dopo la finale persa 4 anni fa.

Immagine fornita dall’intervistato

Per la prima volta, ci siamo anche noil’Italia di Wheelchair Rugby League affronterà Spagna e Scozia. Difficile dire chi parta coi favori del pronostico, ma la presenza dello stesso Fassolette, italo-francese ex team manager dei transalpini, autorizza un certo ottimismo: non siamo oltralpe per fare numero, questo è sicuro.

Per capirne di più e delineare un quadro generale, abbiamo contattato – grazie al tramite della FIRL (Federazione Italiana Rugby League) – proprio il ct della Nazionale. Che di parlare di rugby in carrozzina ha una voglia matta e non smette di stupirci per passione, orgoglio e competenza durante tutta l’intervista.

N.B.: per facilitare la diffusione internazionale dell’intervista, data l’imminenza della Coppa del Mondo, pubblichiamo anche il testo in inglese.

Per gentile concessione FFR XIII

Ciao Robert. Se cerco in rete qualcosa sul Wheelchair rugby league, leggo subito il tuo nome accanto a quello di Wally Salvan. Siete i pionieri di questo sport. Mi puoi raccontare come è stato creato e da dove è venuta l’idea?
Nel 2000, sia io che Wally provammo a far nascere un club di rugby league a…Vichy. Vuoi per un residuo degli anni della Seconda Guerra Mondiale, vuoi per altro, le autorità locali – legate al mondo del rugby union – si opposero al progetto. A questo punto, per permettere veramente al league di irrompere nella scena, decidemmo di organizzare una partita di rugby league in carrozzina e di farla trasmettere dal programma tv Telethon. E così si fece! Venne richiesto a una squadra di basket in carrozzina di unirsi al nostro progetto. L’accordo era di allenare questi atleti per il Wheelchair rugby league, di sfruttare la loro esperienza sportiva e di farli giocare a league contro la squadra di normododati del Roanne, allora in Elite 2. I giocatori del Roanne non avevano mai usato le carrozzine e il risultato fu netto: 56-0 a favore dei giocatori di basket in carrozzina! 
Dopo questa fase embrionale, molti disabili si mostrarono interessati e così si decise di andare avanti. A scrivere delle regole vere e proprie per il gioco mi convinse un giocatore di basket in carrozzina, che mi disse: “Quando gioco a basket, non tocco mai il pallone. Faccio soltanto blocchi, essendo la mia disabilità molto grave. Invece a WChair RL gioco molto spesso il pallone e mi diverte giocare…“. 
Se un giocatore di pallacanestro si divertiva, allora potevano farlo tutti…
Successivamente, Wally lasciò il progetto e rimasi io a lanciare il gioco a livello internazionale. Ci fu un primo pionieristico tour in Australia nel 2004 e ne arrivò un altro in Gran Bretagna nel 2005. Sorprendentemente, né l’una né l’altra delle roccheforti del rugby league aveva pensato sin lì di adattare il gioco e crearne una versione per atleti disabili…
Devo comunque essere sincero: non si sarebbe potuto realizzare nulla senza il contributo finanziario di Axa Assicurazioni, con la loro associazione “AXA Atout Cœur“. 

Qual è il segreto di questo sport? 
La cosa bella del Wchair RL è che è uno sport aperto, giocato sia da normodati che da disabili. Gli atleti normodotati accettano solamente di “fare un passo” verso i loro colleghi disabili, dovendo restare legati alla carrozzina (grembo, ginocchia e caviglie). È il modo migliore per facilitare e favorire la comprensione reciproca tra normodati e disabili. In generale, la società cerca di facilitare le persone colpite da disabilità ed è una cosa buona, ma solo una delle possibilità. Il Wheelchair Rugby League offre un’altra dimensione: apre il mondo del disabile agli altri. Dice: proviamo a porci nel punto di vista dell’altro. 

Sei attivo anche nel rugby union, oltre al league?
No, il mio unico rugby è il rugby league. Non potrei mai impegnarmi nel rugby a XV per via dell’atteggiamento di questo movimento sportivo e dei suoi dirigenti durante la Repubblica di Vichy e l’occupazione tedesca (Seconda Guerra Mondiale), quando l’union si avvantaggiò del fatto di avere molti collaborazionisti tra i propri dirigenti e approfittò per sradicare il league dalla Francia. Portandone via beni e proprietà…Col pretesto di “riunificare” il gioco del rugby nel paese. Nessuno ha restituito nulla al rugby league e tuttora come sport soffriamo a causa dei fatti di Vichy.

Eppure la Francia ha una grande e antica tradizione di rugby league, nonostante lo sport non sia popolare come il calcio e il rugby union stesso. C’è qualche cambiamento in atto?
Direi di no, anzi le cose stanno peggiorando. Il problema principale è che al rugby league non viene permesso di essere insegnato nelle scuole, essendoci “un solo rugby ufficiale in Francia”. Senza le scuole, uno sport non riesce a sopravvivere su scala nazionale: la scuola ti dà non solo i giocatori ma anche soprattutto potenziali spettatori e tifosi e l’interesse e la passione di amministratori, insegnanti, docenti universitari, giornalisti, manager d’industria…Tutti di supporto allo sport.

Ci sono giocatori che praticano altri sport oltre a questo? 
Molti giocatori hanno un percorso parallelo anche nel basket in carrozzina. 

Veniamo al Mondiale. Francia favorita, da detentrice del titolo e padrona di casa?
Decisamente. Penso proprio che la Francia sarà un osso duro per tutti. Se i francesi sfruttano tutto il loro potenziale, la vedo male per gli altri.

Piccolo passo indietro. È il 2013 e la Francia batte l’Inghilterra a Gillingham, in finale. Non capita spesso di vedere la nazionale francese battere gli inglesi nel rugby league. O almeno, non capitava da tantissimo…
All’epoca, gli inglesi furono davvero un osso duro e non lasciarono nulla di intentato, cedendo il titolo mondiale vinto nel 2008 in Australia. Tra l’altro giocavano in casa, per cui le motivazioni erano ancora maggiori…La Francia era comunque molto competitiva e ben messa in campo, venendo da una semifinale persa nel 2008 in maniera un po’ controversa (20-22), che le impedì di trovare già nella prima Wheelchair Rugby League World Cup l’Inghilterra, arcirivale. Diciamo che la finale fu solo “rinviata” a 4 anni più tardi e che andammo ad affermarci finalmente come la nazionale più forte del mondo. Vincere un trofeo iridato contro gli inglesi campioni in carica e a casa loro non era mai successo in 80 anni di storia del league in Francia. La squadra di rugby league in carrozzina scrisse la storia. Sono molto fiero di essere stato il loro team manager e di aver dato alla nazione il primo titolo mondiale in questo sport. Peraltro, vincere quel trofeo impedì agli australiani di fare il  Grand Slam di Coppe del Mondo quell’anno. 

E adesso ci provi con l’Italia. Come sei arrivato ad allenare gli azzurri?
Ho origini italiane: i miei nonni venivano da Biella (Piemonte) e il nostro cognome originale era “Fassoletto”, senza la “doppia z” italiana visto che la pronuncia e la graffia venivano “francesizzate” in Piemonte. Per aumentare l’audience dello sport e promuoverlo, abbiamo deciso di chiedere a giocatori francesi di nascita ma italiani o spagnoli di origini familiari di mettersi in gioco per le loro terre d’origine. È stato così possibile allargare il numero delle nazionali partecipanti, rispetto al passato. Sfortunatamente l’Irlanda non è riuscita a esserci, altrimenti sarebbero stati pensabili due pool da 4…
Per l’Italia, oltre a giocatori di origini italiane, giocheranno 3 giocatori di provenienza e produzione italiana. 
Circa il mio coinvolgimento, dato che ormai la nazionale francese è già ben avviata e rodata col suo staff, ho scelto di aiutare il mio paese d’origine, con la mia esperienza e competenza nel gioco. Spero così di dare una mano e di contribuire a far crescere in Italia il WChair RL. 

Per gentile concessione RFL WHRL

Affronteremo Scozia e Spagna. Come valuti queste squadre? 
La Scozia può essere un buon target per l’Italia, dato che sono una forza ancora a livello emergente nel WRL. La Spagna assomiglia molto all’Italia per organico e qualità e potrebbe uscirne un buon test. Sicuramente gli spagnoli saranno un avversario duro da battere. 
L’obiettivo per noi è passare il turno dalla pool 2, per giocare i quarti di finale (potenzialmente contro Australia o Galles) e, perché no?, magari qualificarci alla semifinale. Francamente, credo che Francia e Inghilterra siano ancora una spanna sopra il resto del mondo, nella disciplina. 
L’Australia è un po’ un’incognita, dato che non l’abbiamo vista giocare dall’ultima edizione, dove fu battuta nettamente dai francesi. Ma proprio per questo, non ci sono dubbi che arriverà in Europa più pronta che mai. E teniamo a mente che quella Coppa del Mondo avrebbero dovuto ospitarla loro: sicuramente avranno preparato la loro squadra!

Pensi che il Wheelchair Rugby League possa diventare popolare anche in Italia? 
Non vedo perché no. Ovunque è stato portato, è stato un vero successo. Non c’è nessuna ragione perché questo sport non si radichi anche in Italia. 
L’unica difficoltà, anche qui, può essere di tipo politico, se per esempio il rugby union si mettesse in mezzo e andasse a ostacolare l’espansione del codice ‘rivale’. Nelle sue corde tuttavia non c’è la capacità di adattarsi bene al wheelchair rugby: immagina soltanto una maul fatta di carrozzine! 

Per facilitare la comprensione del gioco, potresti brevemente riassumercene le regole?
Il Wheelchair Rugby League ha esattamente le stesse regole e gli stessi principi di tutti i “running games”. Palla ovale, al chiuso, 5 contro 5 in un campo da pallamano; il pallone si passa all’indietro e l’obiettivo è segnare una meta prima del sesto tackle. I ‘calci’ si fanno con il pugno. Per le conversione e le penalità usiamo un “high tee” che permette di mettere la palla all’altezza giusta, prima di essere colpita per andare verso i pali, ovviamente di dimensioni ridotte (traversa alta 2 metri da terra, con pali distanti 3 metri uno dall’altro e alti 5). Si placca piazzando un nastro di velcro su entrambe le maniche delle maglie dei giocatori (sulla parte alta della spalla, vedi video).

Grazie Robert per le risposte e per il lavoro che fai. Ti va di dire qualcosa agli appassionati italiani, perché si appassionino al Wheelchair Rugby League? 
Cari tifosi italiani di rugby league, vi divertirete davvero a guardare il WChair RL. È uno sport eccezionale e ha tutte le caratteristiche dei running game. Vi “scorderete” subito delle carrozzine e vi concentrerete soltanto sul gioco: un vero rugby league giocati da atleti top. 

Per gentile concessione FFR XIII – Fédération Française de Rugby à XIII
 

Hi Robert. When I search online about Wheelchair rugby league, I find your name together with Wally Salvan’s as the games developers. Can you tell me how WRL was created and where the idea came from?
In 2000 both Wally and I tried to create a RL club in… Vichy. Was it a survival of the War years (see below)… the local authorities – RU connected and linked – opposed the project. To put RL on the scene, we decided to have Rugby on wheelchairs to be shown for the Charity TV program called ‘Telethon’. And that happened!
We went and asked a Wchair Basket-ball team to join the idea. The deal was to train them at RL on wheelchairs and to use their expertise to oppose 1st division RL players (able bodied/AB) of neighbor Elite 2 club of Roanne who will use wheelchairs for the 1st time. Score : dasbled basket-ball players 56 – Roanne RL ABs… 0 !!
The principle was born and the interest emerged for the disabled as what decided me to go further in writing proper rules came from a ‘lower point’ basket player who told me : “when I play basket I never get the ball, only making ‘blocks’ as I am heavily disabled ; at WChair RL I get the ball quite often and I enjoy it much…”
If one basket player enjoyed it, all could…
Then Wally left and I remained the one that launched the International part of the sport with pioneer tours to Australia in 2004 and GB in 2005. Quite surprisingly, the ‘majors of the sport’ never thought that RL could be adapted to the wheelchair practice.
But, nothing could have happened without the financial help of AXA Insurances , with their AXA “Atout Coeur” (brave heart) association – corporate funding.
The great thing of Wchair RL is that it is an open sport, played by both ABs and disabled : ABs just accept to make a step towards the disabled as the must be strapped to the wheelchair (lap, knee and ankles). The best way to enforce the mutual comprehension between ABs and the disabled. The general society tries to make it easier for the disabled and it’s a good thing, but just one way ; WChair RL provides another dimension : it opens the world of the disabled to the ABs. Let also see things the other way round.

10Are you involved in ru and rl both?
My one and unique Rugby is RL. No chance for me to get any involvement in RU because of the attitude of RU during the Vichy WW 2 years –German Occupation – when RU took benefit of having some of their high rank directors among the servants of the régime of the time (ministers and administrators) and they seized that “opportunity” to eradicate RL and steal all their assets and belongings… under the pretext of reunifying the game of Rugby in France. Nothing has been given back to RL that still suffers in France because of the “Vichy treatment”.

France does have a long rugby league tradition, though the code is not as popular as football and rugby union. Are thing changing?
Not at all. Things are even getting worse. The key question is that RL is not allowed to be taught in French schools as there is “only one official Rugby in France, RU”. Without school, a sport can’t survive nationally as school not only provides players, but mainly potential spectators and fans, politicians, teachers, university professors, journalists, industry managers… all good support for the sport. RL in France is deprived of all that help.

Are there players who play other sports while playing WRL?
Quite a few have a parallel carrier at WChair Basket-Ball.

This is going to be the third WRL World Cup, the 2nd to be held in Europe. France are the World Champions and are hosting this year’s tournament; are they the favourites?
Clearly YES. I really think that France will be a pain in the neck on the floor for all their opponents. If the host country can play full steam, it may be difficult to.

Back on 2013. It is not happening very often to see a French rl team beating England and it happended in Gillingham in the final. Can history be made again?
England were very keen to keep their World Trophy, conquered in Australia in 2008, as they were defending it on their home soil. France were extremely well prepared to combat their deception of the first World event when they were favorites. And only finished third after a controversial semi-final lost to Australia (20-22) that impeded them to play the more expected Final against England, the arch-rival. That Final was only postponed by 4 years and France made it finally clear that they were the top nation. Winning a World Trophy against English holders on their home soil had never happened before in the 80 years of the history of French RL. The wheelchair team did it. I am very proud of having been their national team manager and to have brought back to France the first ever World title of the sport.
In 2013, the French WChair team prevented Australia of achieving the Grand Slam of WCup victories as Wheelchair was the only title not to be conquered by the Aussies.

Now on Italy. How have you become Italy National Team coach?
I am of Italian extraction as my grand-parents were both from Piemonte (Biella) and my original name is FASSOLETTO, without the Italian “double z” as both pronunciation and writing are more ‘frenchized’’ in Piemonte.
As we’ve decided to take advantage of the RL international rule for eligibility to improve the audience of the sport, we just realized that quite a few French players were of Italian extraction (same for Spain). That’s why two new comers can emerge in the World of WChair RL, thus bringing to one more the participating nations (7), in comparison with the last edition of Medway (6). Unfortunately Ireland could not make it : that would have allowed 2 fool pools of 4…
Italy will play with 5 Italian-French, 2 Italian-Australian and 3 Italian homegrown players.
As France is well organized with their national team staff, I’ve decided to help my country of origin with both my experience and my expertise : I hope they will help to set Italy on the road to the future in WChair RL.

We are playing Spain and Scotland. How do you value these teams?
Scotland may be a good target for Italy as they are still emerging in the sport.
Spain, as they are built on the same shape of Italy, may be a good test and will represent a strong opposition.
The aim is to get out of the pool 2 to play the ¼ final (potentially against Australia or Wales) and why not qualify for the semis… In my opinion, France and England are still one step ahead of the rest of the world.
Australia remains unknown as we’ve not seen them since the last edition where they were heavily defeated by France. So, we have no doubt that they will come back to Europe much stronger than ever. And just bear in mind that they were supposed to host that WChair WCup : they might have prepared their team!

Do you think Wheelchair Rugby League can be developed and become popular in Italy?
There is no reason that the sport does not expand in Italy. Anywhere you try it, it’s a real success.
The difficulty will be once again on the political side that will see RU interfere to stop the expansion of a rival sport as they not in capacity to produce an adaptation of their sport to wheelchair : just imagine a maul of wheelchairs!

Briefly, could you summarise the rules of the game?
Exactly the same rules and principles of the running games : oval ball played indoor by 2 teams of 5 on a hand-ball floor, passing the ball backwards to score tries before the sixth tackle; kicks are made with the fist : for conversions and/or penalties we use a “high tee” allowing to put the ball at the correct height before being struck to go through reduced in size posts (cross bar at 2m from the ground with posts 3m apart and 5m high).
Tackles are made by seizing a tag, velcroed on each sleeve of the players’ jerseys (shoulder high).

Thanks Robert for your answer and for the work you do. Say something to Italian rugby fans to make them stay close to Italy WRL Team!
Dear Italian RL fans : you will really enjoy watching WChair RL as it is an exceptional sport with all the specificities of the running game; you will soon forget the wheelchairs only concentrating on the real game of RL played by top athletes.

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